quarta-feira, 12 de maio de 2021

A conversa de Biden sobre a dispensa da IP da vacina é um teatro político

# Publicado em português do Brasil

MK Bhadrakumar* | Asia Times | opinião

A esquerda da América e as nações em desenvolvimento devastadas pela pandemia apoiam a proposta, mas os fabricantes de medicamentos do mundo desenvolvido recusam

A Índia recebeu o apoio dos EUA para um relaxamento nas regras de patentes para dar aos países em desenvolvimento acesso barato a vacinas e medicamentos.

Nova Delhi está “esperançosa de que, com uma abordagem baseada em consenso, a renúncia possa ser aprovada rapidamente na OMC”. Mas será que o otimismo quanto a uma flexibilização dos Aspectos da Propriedade Intelectual Relacionados ao Comércio (TRIPS) é justificado? 

declaração dos EUA é redigida com cautela e evasiva. Diz apenas: “Participaremos ativamente das negociações baseadas em texto na Organização Mundial do Comércio (OMC) necessárias para que isso aconteça.

“Essas negociações levarão tempo, dada a natureza consensual da instituição e a complexidade das questões envolvidas.” 

A ênfase do governo Biden continua sendo “nosso suprimento de vacinas para o povo americano”.

É uma estratégia do America First. O presidente Joe Biden tem planos de vacinar, pelo menos parcialmente, 70% dos adultos até 4 de julho para que a imunidade coletiva à Covid-19 reduza as infecções.

A decisão de Biden sobre a isenção do TRIPS só pode ser vista como um movimento político. Um relatório da Reuters diz, citando fontes bem informadas, “a decisão de quarta-feira permite que Washington seja receptivo às demandas dos países em desenvolvimento e dos Estados Unidos, enquanto usa as negociações da OMC para estreitar o escopo da isenção. Como as negociações vão levar tempo, a decisão também ganha tempo para aumentar o fornecimento de vacinas por meios mais convencionais ”. 

Com efeito, o governo Biden está fazendo malabarismos com várias bolas no ar. Por um lado, a esquerda progressista na política dos EUA, incluindo o senador Bernie Sanders e a representante Alexandria Ocasio-Cortez no Partido Democrata, tem exigido uma isenção do TRIPS para as vacinas Covid. também exigindo a renúncia.

A Índia, um importante aliado indo-pacífico dos EUA, foi o iniciador da proposta de isenção do TRIPS em dezembro e, em princípio, o governo Biden está comprometido com o “multilateralismo”.

Por outro lado, Biden, cuja vida política de meio século foi passada em grande parte no Congresso dos Estados Unidos, está bem ciente da influência impressionante das empresas farmacêuticas na política americana. Da perspectiva desse lobby, a renúncia de patente "equivale à expropriação da propriedade das empresas farmacêuticas cujas inovações e investimentos financeiros tornaram possível o desenvolvimento das vacinas Covid-19", como um estudioso sênior do Johns Hopkins Center for A Segurança Sanitária coloca isso. 

A indústria farmacêutica dos Estados Unidos e os republicanos do Congresso já partiram para a ofensiva, detonando o anúncio de Biden, dizendo que isso prejudica os incentivos à inovação americana. Além disso, o argumento continua, mesmo com a dispensa de patente, a fabricação de vacinas é um processo complexo e não é simplesmente apertar um botão. 

O senador Richard Burr, o principal republicano no Comitê de Saúde do Senado dos EUA, denunciou a decisão de Biden.

“As proteções à propriedade intelectual são parte do motivo pelo qual temos esses produtos que salvam vidas”, disse ele. “Tirar essas proteções apenas garante que não teremos as vacinas ou os tratamentos de que precisamos quando ocorrer a próxima pandemia.”

Os senadores republicanos apoiados pelo presidente do Comitê de Estudos Republicano Jim Banks propõem a introdução de uma legislação para bloquear a mudança. 

Claramente, Biden prefere gastar seu capital político para aprovar a legislação necessária no Congresso para avançar sua agenda de reforma doméstica, em vez de gastar tempo e energia para enfrentar a indústria farmacêutica para polir sua imagem como um bom samaritano no cenário mundial. 

É concebível que Biden poderia estar contando com as “negociações baseadas em texto” na OMC se arrastando por meses, senão anos, sem chegar a lugar nenhum. O apoio dos EUA à isenção pode até ser uma tática para persuadir as empresas farmacêuticas a apoiarem medidas menos drásticas, como compartilhamento de tecnologia e expansão de joint ventures para impulsionar a produção global rapidamente.

Até agora, as vacinas Covid-19 foram distribuídas principalmente para os países ricos que as desenvolveram, enquanto a pandemia atinge os mais pobres, como a Índia, e o objetivo real é, afinal, expandir a distribuição da vacina.

Biden está bem ciente de que haverá grande oposição à renúncia ao TRIPS por parte dos aliados europeus dos Estados Unidos também. A imprensa britânica noticiou que o Reino Unido esteve em negociações a portas fechadas na Organização Mundial do Comércio nos últimos meses, junto com países como Austrália, Canadá, Japão, Noruega, Cingapura, União Europeia e os EUA, que se opuseram à ideia. . 

Enquanto o MEA afirma que “a proposta recebeu o apoio de mais de 120 países”, os relatórios ocidentais têm um número conservador de 80 países. A OMC tem 164 membros e todos os países devem concordar antes que uma isenção seja aprovada. Parece um tiro no escuro. Curiosamente, a Alemanha já se esforçou para rejeitar a proposta de Biden com veemência. 

Esta é uma corrida contra o tempo, pois é uma possibilidade real de que alguma variante do superespalhamento com evasão imunológica muito poderosa apareça em um futuro próximo.

De acordo com Josh Schiffer, especialista em doenças infecciosas do Fred Hutchinson Cancer Research Center, “É quase impossível prever o que vai acontecer a seguir. Acho que a probabilidade de surgir uma variante pior do que as que enfrentamos agora é muito maior se houver um número maior de infecções circulantes, como o que está acontecendo na América Latina ou na Índia. ”

Basta dizer que a vacinação rápida é de importância crítica. Mesmo com proteção parcial, a Índia pode alcançar graus mais elevados de imunidade de rebanho. A imunidade parcial do rebanho já está causando a queda do nível de novas infecções nos EUA, apesar da prevalência da variante B.1.1.7 altamente infecciosa. A experiência da Grã-Bretanha foi a mesma.

A opinião dos especialistas é que, se não fosse pela imunidade de rebanho parcial, muitas regiões dos EUA e do Reino Unido provavelmente se pareceriam com a Índia agora com as novas variantes.  

Stephane Bancel, presidente-executivo da Moderna, alertou que mais variantes do Covid-19 surgirão nos próximos meses. Basta dizer que a Índia simplesmente precisa acelerar suas taxas de vacinação. Se a renúncia ao TRIPS se materializar, tudo bem. Mas, como os vagabundos da peça de Samuel Beckett, Esperando Godot , não podemos nos envolver em uma variedade de discussões e encontros e esperar por uma isenção do TRIPS que pode nunca chegar. 

De acordo com relatórios, o governo indiano tem planos de aumentar significativamente a produção de Covaxin da Bharat Biotech, que demonstrou eficácia de 81% de acordo com os resultados da análise provisória da Fase III. A Bharat Biotech tem como objetivo fabricar 700 milhões de doses em suas quatro instalações até o final do ano.

Outra opção seria ir para a produção em larga escala da vacina russa Sputnik V, que tem eficácia superior a 91% segundo resultados publicados no The Lancet . 

O Fundo Russo de Investimento Direto, que está comercializando a vacina, assinou acordos para produzir mais de 750 milhões de doses de Sputnik V na Índia com seis fabricantes domésticos de vacinas, de acordo com relatórios. As empresas do setor público também podem ser forçadas a aumentar a capacidade de produção da vacina Sputnik V. 

»»Este artigo foi produzido em parceria pela Indian Punchline Globetrotter , que o forneceu ao Asia Times.

*MK Bhadrakumar é um ex-diplomata indiano

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